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Reportage France 3
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Mercredi 05 Juillet 2017
 


2015 - Nous, visitandines de Moulins

Notre histoire de 1616 à Aujourd'hui

2 mai au 24 31 décembre 2015

Entrée gratuite à compter du samedi 19 décembre 2015

Du mardi au samedi de 10h à 12h et de 14h à 18h
Le dimanche et jours fériés de 15h à 18h
Visite conférence sur réservation (04 70 44 39 03)

Commissaires de l'exposition : Gérard Picaud, administrateur et Jean Foisselon, administrateur adjoint des collections du Musée de la Visitation

 

Objets insolites témoins d'une riche histoire

De très nombreux couvents furent fondés partout en France au XVII° siècle. Moulins, capitale de l'ancien duché du Bourbonnais bénéficia de ce grand mouvement ecclésial. Mais dans ce foisonnement monastique, la Visitation Sainte-Marie de Moulins est à la fois un exemple concret bien documenté et un cas très particulier que l'exposition « la Ferveur de vivre » permet de comprendre.

Fondé en 1616, cette petite maison religieuse va acquérir une notoriété nationale grâce à la venue à Moulins de femmes hors du commun qui marquèrent les religieuses bien sûr mais toute la société civile également. C'est d'abord sainte Jeanne de Chantal, fondatrice de l'ordre, qui vient plusieurs fois à Moulins et y décède en 1641. Dès lors Moulins devient un site saint pour l'institut et un lieu de pèlerinage. Les religieuses conservent de nombreux souvenirs de leur fondatrice exposés pour la première fois.

Marie-Félice Orsini, veuve du duc de Montmorency, décapité sur ordre de Richelieu marque à son tour la Visitation et la ville dans son ensemble. Bienfaitrice, elle aide les pauvres et les malades de la ville. Son mécénat et son goût affirmé pour le beau l'amène à faire construire en 1650 une église d'architecture classique, richement parée, dotée d'un trésor liturgique unique, afin de recevoir le mausolée de son époux, mondialement connu. Devenue sœur Marie-Henriette, elle se dépouille et partage la vie simple des religieuses dont des objets exposés témoignent.

Des femmes actives au service des autres

Des jeunes filles de plus grandes familles se sentent appelées dans cette maison. Certaines ont encore des cousins en Bourbonnais, d'autres ont marqué l'histoire comme les Ventadour, Fouquet ou Valencay. Avec des centaines d'autres, de toutes classes sociales, elles assurent le temporel du couvent, conduisent les travaux d'agrandissement et de rénovation, accueillent des pensionnaires. En plus de leur intense vie spirituelle comptant nombre de miracles et de révélations dignes des plus grands saints, ces femmes de foi, font face aux guerres et aux aléas de l'histoire qui les contraignent à l'exil vers le Nivernais après la Révolution.

Les visiteurs découvriront comment le couvent est peu à peu transformé pour laisser place à l'actuel Lycée Théodore-de-Banville.
En 1876, d'autres visitandines reviennent à Moulins sous la conduite d'une princesse de Bourbon-Bragance, avec le soutien indéfectible de Mgr de Dreux Brézé.

Une nouvelle page d'histoire s'écrit alors avec la construction d'un second monastère situé dans l'actuelle rue des Tanneries. Malgré les deux guerres qui marquent l'Allier, les visitandines vivent aujourd'hui encore à Moulins leur vocation de prières. De nombreux objets d'art, nés de leur aiguille et de leur pinceaux témoignent de la richesse de leur vie à l'ombre des hauts murs de clôture, où le visiteur est invité à pénétrer pour la première fois.

 

Vue de la galerie de portraits
Vue de la galerie de portraits
Chasuble de st F. de Sales - 1619
Chasuble de st F. de Sales - 1619
Chapelle de la Visitation de Moulins
Chapelle de la Visitation de Moulins
Calice de l´abé Mégret - 1614
Calice de l´abé Mégret - 1614
Bouquet brodé du XVII° siècle
Bouquet brodé du XVII° siècle
La basse-cour de Nevers
La basse-cour de Nevers
Vue de l´exposition
Vue de l´exposition
Vue de l´exposition
Vue de l´exposition
Vue de l´exposition
Vue de l´exposition
Miniature de la duchesse de Montmorency
Miniature de la duchesse de Montmorency
Saint Joseph
Saint Joseph
Chapelle offerte en 1876
Chapelle offerte en 1876
Tryptique de soeur Louise-Angélique Gilbin
Tryptique de soeur Louise-Angélique Gilbin
Vitrail de la Visitation de Moulins
Vitrail de la Visitation de Moulins
Vitrine reliquaire du maréchal de Belle-Isle
Vitrine reliquaire du maréchal de Belle-Isle
Miniature du Duc de Montmorency
Miniature du Duc de Montmorency