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La Visitation

La Visitation : pourquoi ce nom ?

Ce nom fut choisi par François de Sales en référence au mystère joyeux de la vie de Marie rapportée par saint Luc dans son évangile (Lc 1, 39-56). Cette « visite » est placée sous le signe de la rencontre, de la charité et de l'accueil.

Rencontre d'Élisabeth avec sa cousine qui reconnaît en elle « celle qui est bénie entre toutes les femmes », et rencontre de deux enfants cachés dans le ventre de leurs mères : Jean-Baptiste et Jésus.

Charité de Marie qui « se rend en hâte » chez sa cousine et accueil d'Élisabeth qui l'invite à vivre chez elle pendant trois mois.

Au-delà de l'épisode, ce texte symbolise l'accueil que Dieu réserve à la Vie et à l'Humanité « qui tressaille d'allégresse dans le sein de sa Mère » (Lc 1,41). Mais aussi l'accueil de Dieu par l'Homme représenté par celui dont Jésus dira : « parmi les enfants des femmes il n'en a pas surgi de plus grand » (Mt 11,11).

Cette rencontre vous invite à découvrir l'ordre de la Visitation ; cet ordre religieux est lui aussi né de la rencontre de deux êtres d'exception que l'Eglise a canonisés : François de Sales, évêque de Genève, et Jeanne de Chantal Frémyot, jeune mère devenue veuve, puis religieuse.

Par ce nom, François de Sales exprimait son désir que les visitandines pussent visiter les pauvres et les malades, quelques heures par jour et à tour de rôle. Cependant les esprits n'étaient pas encore prêts, hors du diocèse d'Annecy, à accepter que des religieuses ne fussent pas cloîtrées.

En 1615, lorsqu'un monastère de la Visitation s'installa à Lyon, il lui fallut être cloîtré, sur la demande de l'archevêque de cette ville, Mgr de Marquemont. Dès lors, tout l'ordre de la Visitation resta dans la clôture.

À partir de ce moment, c'est le caractère caché de l'enfance de Jésus, dont la vie publique n'a commencé qu'aux noces de Cana, qui devint l'un des fondements de la vie des visitandines.

La Visitation
La Visitation
Louis
Visitation d´ivoire
Visitation d´ivoire
Statue de la Visitation
Statue de la Visitation
Visitation enluminée
Visitation enluminée
Frontispice de Règles
Frontispice de Règles
Enluminure de la Visitation 1920
Enluminure de la Visitation 1920
Enluminure de la Visitation
Enluminure de la Visitation
Enluminure de 1670
Enluminure de 1670
Gravure de la Visitation XX
Gravure de la Visitation XX
Gravure de la Visitation XVIII
Gravure de la Visitation XVIII
Gravure de la Visitation XVII
Gravure de la Visitation XVII
Frontispice du Coutumier de 1637
Frontispice du Coutumier de 1637
Frontispice du Coutumier de 1628
Frontispice du Coutumier de 1628
Détail de la chasuble dite de Montmorrency
Détail de la chasuble dite de Montmorrency
Parement de la Visitation
Parement de la Visitation